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Lúmenes ¿Qué son y para qué sirven?

La creencia general de la moyaría de la gente es que la cantidad de luz emitidas por una bombilla, u objeto radiante, depende de la cantidad de vatios consumidos. Sin embargo, esto es un pensamiento erróneo ya que la cantidad de luz emitida depende de los lúmenes producidos por el cuerpo.

Lumen – Definición

Un lumen (lm) es la unidad del Sistema Internacional de Medidas que mide el flujo luminoso emitido por una fuente emisora de luz.

Definición, que es un lumen

En definitiva, es la cantidad total de luz visible emitida por una bombilla o fuente de luz cualquiera. Cuanto más alto sea el número de lúmenes, más cantidad de brillo proporcionará el objeto radiante.

Diferencias entre lux y lúmenes

Los términos “lux” y “lúmenes” fueron definidos por el teólogo italiano Bartolomé de Bolonia, en su trabajo “Tractatus de luce” en el siglo XIII.

Parece que los términos lux y lúmenes son algo relativamente nuevo pero podemos ver que llevan más tiempo entre nosotros de lo que creíamos, aunque los medios de proyección de luz han cambiado muchísimo en este tiempo.

La única diferencia entre los medios de protección más antiguos, como pueden ser las lámparas de aceite o los diferentes tipos de candelas, y los más modernos es únicamente la cantidad de luz emitida y el material que lo genera.

Actualmente conocer la diferencia y definición de lux y lumen es importantísimo para el consumidor final, ya que estos conceptos permiten al consumidor elegir de la mejor forma posible entre diferentes productos de iluminación.

¿Qué son los lux?

Como ya hemos comentado anteriormente, el teólogo Bartolomé de Bolonia definía el término “lux” (también conocido con la terminación “lx”) como “los rayos que son generados por una fuente de luz”.

Actualmente el “lux” está considerado como la unidad de iluminancia del sistema internacional y se define como “el flujo de luz proyectada por una determinada fuente sobre una superficie situada a cierta distancia de la misma”.

¿Qué son los lúmenes?

Por otro lado, los lúmenes también fueron definidos por Bartolomé y decía de ellos que eran la difusión de la luz en el espacio.

Actualmente los lúmenes (o lm) son la unidad que nos permite medir la cantidad de luz, luminosidad o flujo luminoso que emite una fuente.

No se tienen en cuenta los factores como el espacio de la habitación a iluminar o el ángulo de apertura del haz de luz. Lo que permite comparar cualquier tipo de bombillas, ya sean de led o halógenas, para conocer cuál de ellas iluminará más.

Para medir la luminosidad de sus productos los fabricantes miden la luminosidad a través de un sistema conocido como “esfera de Ulbricht”.

Esfera integradora de Ulbricht

La “esfera de Ulbricht” consiste en una esfera circular en cuyo centro se sitúa la fuente de luz y toda la luz emitida por esta fuente será capturada por la esfera.

Flujo luminoso vs flujo radiante

El flujo luminoso y flujo radiante no significan lo mismo, como veremos a continuación, tienen definiciones diferentes:

– Flujo luminoso. Suma de todas las potencias emitidas dentro de las longitudes de ondas visibles. Es decir, la “cantidad de brillo” percibida por una persona.
– Flujo radiante. Es la energía emitida por segundo, se mide en vatios (W) y se puede afirmar que coincide con los vatios consumidos por una bombilla.

Más lúmenes (lm), menos consumo (W)

Gracias a las nuevas tecnologías e investigaciones sobre el LED, hoy podemos decir que la iluminación LED es mucho más ventajosa que la tradicional y disfrutar de sus ventajas, aunque esto no siempre ha sido así.

Comparativa bombillas LED y convencionales

El primer LED fue rojo y se desarrolló en el año 1962 por Nick Holonyak, mientras colaboraba con General Electric. Más tarde, en el año 1971, Jacques Pankove desarrolló el LED de color azul a baja potencia.

Tabla de equivalencias en lumens

A continuación os mostraremos a modo orientativo y de ejemplo una tabla comparativa de bombillas led y bombillas incandescentes con sus equivalencias en lúmenes.

Bombillas LED Bombillas halógenas Equivalencia en lúmenes
1W 10W 70-100lm
3W 15W 180-250lm
4W 35W 300-360lm
5W 35-45W 380-450lm
6W 40W 450-520lm
7W 45-60W 500-620lm
9W 50-80W 700-850lm
10W 60-70W 800-980lm
12W 80-100W 900-1000lm
14W 110W 1000-1200lm
15W 60-120W 1100-1300lm
18W 140W 1250-1500lm
24W 165W 1800-2100lm
30W 200W 2300-2750lm
40W 120-270W 3000-3600lm
45W 150-300W 3500-4200lm
50W 250W 4500-5000lm
70W 400W 6300-7000lm
80W 500W 6400-7200lm

Lúmenes necesarios por habitación y metro cuadrado

No todas las habitaciones de un hogar tienen las mismas necesidades por lo que cada habitación tiene su complegidad a la hora de elegir el tipo de bombilla.

La elección dependerá de varios factores, no existe una respuesta exacta para esta pregunta, entre los que se incluyen el tamaño de la habitación y su forma, colores de la habitación y altura de techos entre otros. El apartado más importante a tener en cuenta será la actividad que se va a desarrollar en un espacio determinado.

De forma orientatiba presentamos la siguiente tabla como forma de guía, aunque en la mayoría de casos será necesaria una mezcla en el tipo de iluminación.

Habitación a iluminar Lumens por metro cuadrado
Salón 4000-5000lm
Dormitorio 3500-4500lm
Cocina 3000-4000lm
Cuarto de baño 1500lm
Taller 24000lm

En 1993 comenzó el principio del fin de la iluminación tradicional gracias a Shuji Nakamura, que desarrolló el primer LED totalmente azul y perfeccionado. Pero no fue hasta el año 2002 que se comercializó el primer LED de luz blanca por Lumileds.

Hoy en día los LEDs son mucho más potentes que sus progenitores, que en sus comienzos no tenían las características suficientes para destronar a la iluminación tradicional.

Ya no queda duda de que el futuro cercano pasa por la tecnología LED.

4 comentarios en “Lúmenes ¿Qué son y para qué sirven?

    1. Buenos días Jesús,
      Hemos añadido una tabla comparativa como nos comentaste, esperamos que sea de su agrado.
      Muchas gracias por su comentario!

  1. Un post genial!! Esto es algo que muchas veces se trata de explicar y muchos clientes o personas que no acaban de entender detalles sobre iluminación no acaban de entender completamente y está todo muy bien explicado. Enhorabuena por el post!!

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